中国控制着地球上最具战略意义的矿产之一,这唤醒了华盛顿,后者正致力于改变这种局面。 关注经济事务的油价网站(Oil Price)表示,现阶段全球主导地位意味着控制构成现有技术及其未来支柱的稀土元素。 全球共有16种具有战略意义的陆地矿物元素,而中国控制着其供应,因为该国控制着96%的产量。 铯的价格是黄金价格的两倍,而世界上只有三个矿山生产这种矿物质,这些矿山受中国控制。 2018年5月,美国内政部将铯列入关键稀有矿物清单。 油价网站指出,如果没有诸如铯、锂和钽等这些稀有矿物质,就无法赢得统治世界的技术战争。 矿物质重要性 德国战略金属研究所将这种矿物质称之为最重的稳定矿物之一,在空气中会发生自燃,在高于零下116度任何温度下的水中或冰中都会发生剧烈爆炸。 实验室使用铯化合物进行战略性有机化学研究,其中包括用于治疗癌症的X射线,以及用于玻璃音响和光伏组件等多用途。 对铯的大部分需求也来自石油和天然气行业,该行业在钻井液中使用铯的盐溶液,以防止在高温井和过高温度井中发生爆炸。 铯也是移动网络、GPS和互联网数据传输的重要矿物,同时被用于诸如红外探测器、光学器件、夜视镜等防御性用途的重要矿物。 根据全球著名地质学家米奇·沃尔佩(Micky Volpe)称,按2018年价格计算,达到全球纯度水平(99.98%)情况下,一克铯的价值约为79美元,是黄金价格的两倍。 自上世纪九十年代以来,中国一直在稀有土壤中占主导地位,该国在这一领域的影响力可以与欧佩克石油竞争力相比较,即使这并没有像石油和天然气那样成为头条新闻。 2010年,中国减少了铯的出口,由于这些矿物在技术行业中的关键性质,导致这种矿物在全球范围内价格大幅上涨。 根据《华尔街日报》报道,中国采取的下一步措施是操纵市场,以使该国境内的稀土元素比境外的稀土元素价格更便宜。这促使一些主要的制造商和技术行业在中国开设工厂,旨在以较低的价格获得耗材。 在全世界范围内,只有三座可产生铯的矿山:曼尼托巴省的坦科矿山、津巴布韦的佩蒂卡矿山和澳大利亚的辛克莱矿山。